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CAMINOS. El Arco de Trajano. Mérida, Badajoz

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Abajo, plano de planta, alzado y sección del Arco de Trajano, según un dibujo realizado por Manuel Villena Moziño en el año 1791.

Mérida es ejemplo de lo que era la capital de una provincia romana en la época del Imperio. Se fundó en el año 25 a.C., cuando el emperador Octavio Augusto, al final de su campaña en Hispania, creó la colonia Emérita Augusta para los soldados retirados de dos legiones veteranas de las Guerras Cántabras, que se asentaron en un poblado ya existente a cambio de que sus habitantes lograran la ciudadanía romana.

Años más tarde, la colonia se convirtió en capital administrativa de la provincia romana de Lusitania, creciendo en importancia, riqueza y población, y llevándose a cabo un vasto programa de edificios y obras públicas que la colocó entre las ciudades más destacadas. Los vestigios de la ciudad romana antigua, en bastantes ocasiones completos y bien conservados, comprenden el puente sobre el río Guadiana, el anfiteatro, el teatro, un amplio circo, templos y un planificado sistema de embalses y acueductos que la abastecía de agua.

Con la caída del Imperio Romano de Occidente, Mérida sufrió incursiones de los bárbaros hasta el asentamiento definitivo de los visigodos. A principios del siglo VIII, los musulmanes invadieron y arrasaron la ciudad.

Frente del arco, desde la calle de Trajano.

Detalle de los sillares de granito de la jamba izquierda del arco.

El dibujo de Villena es una de las primeras representaciones gráficas del arco de las que se tiene constancia. Por encargo del rey Carlos IV, Manuel Villena realizó un estudio muy interesante de las ruinas y excavaciones arqueológicas existentes entonces en varios sitios de la ciudad realizando levantamientos planimétricos y otros dibujos durante un período de tres años.

Realizó dos dibujos del arco, uno datado en 1791 y el otro dos años después, en 1793. En la primera de ellas, que es la que se encuentra sobre estas líneas, el dibujante describe muy someramente el monumento en su parte superior: “Plano, elevación y perfil de un arco triumphal antiguo romano, llamado vulgualmte de Sntiago por allarce contiguo a una hermita de dho Apóstol en la ciudad de Mérida” y en una nota situada en el ángulo inferior derecho: “Nota. Que todo lo que se representa debajo de la superficie de la tierra señalada con las letras M.N. está totalmente enterrado; para mostrarlo hise la escavacion O hasta que encontre el socolo, y el empedrado antiguo romano como se manifiesta en el plano”

El dibujo realizado en 1793 es más esquemático que el primero. Ambos son prácticamente iguales, aunque el segundo corrige al primero cuando detalla los elementos sobresalientes de la cara exterior del arco propiamente dicho, reflejando correctamente el “escalonamiento” que se puede observar en el arranque de las primeras hiladas de piedras que se corresponden con las cinco o seis primeras dovelas de cada lado del arco.

Vista superior, con sus dinteles monolíticos y restos de grapas. Las hiladas de las cinco primeras dovelas se hacen con varias piedras que sobresalen en su extradós.

Lateral izquierdo del arco, bajo el que Villena realizó las calicatas de 1791, a dos metros de profundidad bajo la acera que se ve en la foto.

Lateral izquierdo del arco, con el despiece de sillares. Dos jambas unidas por un muro de atado.

Desarrollo del arco visto desde su arranque en el lateral izquierdo. Se aprecian claramente los dinteles superiores.

Lateral derecho del arco, con la barandilla que protege la excavación realizada de la base del mismo.

Desarrollo del arco en su lateral derecho. se aprecian también los dinteles monolíticos de su zona superior.

El arco se construyó en una posición importante dentro de Emérita Augusta, sobre el Cardo Máximus, una de las dos calles principales de la ciudad romana. Posiblemente era la puerta de acceso desde éste al conjunto monumental del Foro Provincial construido en época del emperador Tiberio (14 - 34 d.C)

Su denominación es arbitraria, dado que la inscripción conmemorativa que tuvo se perdió hace siglos. No tiene relación con el emperador Trajano (98 - 117 d.C), al ser anterior a éste.

Sólo se conserva la estructura del arco central. Construida íntegramente con granito, consiste en dos arcos de medio punto independientes y paralelos, unidos entre sí por bloques rectangulares de unos 3,20 m de longitud colocados como dinteles formando una bóveda. Sus dimensiones principales son 14,00 m de altura; 5,70 m de anchura. La luz del arco es de 8,70 m. El monumento es de planta rectangular con dos vanos laterales internos con forma de U. Pertenece a la tipología de arcos con apertura central y accesos laterales secundarios. La puerta situada a la derecha se reconstruyó en la década de 1980.

Su cimentación está realizada mediante en una sólida estructura de sillares de granito, de planta cuadrada o rectangular, bajo cada una de las jambas del arco e independientes entre sí. Se ha podido observar parte de la misma en la excavación del lateral derecho, oculta bajo el pavimento romano. El espacio situado entre ambas cimentaciones se rellenó con hormigón.

Las cuatro jambas que sustentan el arco no se conservan en su totalidad, a causa del adosamiento lateral de edificios. La extensión originaria, correspondiente al macizo de estribo, sólo se ha podido deducir a partir del estudio de la modulación de la obra. Las jambas están atadas entre sí por muros perpendiculares formado una U.

El arco estaba completamente forrado con placas de mármol que se han perdido, pero de las que se conservan los agujeros que dejaron las grapas que las sujetaban a las piedras de granito de la base. Además de estas placas de mármol, también se han perdido el resto de elementos que lo decoraban: cornisas, relieves, inscripciones y esculturas

Detalle del lateral derecho con la excavación realizada, de dos aproximadamente dos metros de profundidad.

Calicata del basamento derecho del arco, con restos del solado de la vía que corría por delante del mismo.

Restos del solado de mármol y molduras del mismo material sobre la base de granito, en el arranque descubierto por la excavación.

Fotografía de la cara posterior del arco tomada desde la calle de Trajano en su cruce con la calle de Alvarado.

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Redactado el jueves, 25 de abril de 2.013

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